Et si on parlait silice cristalline !?

La silice existe à l’état libre sous forme cristalline ou amorphe, et à l’état combiné sous forme de silicates. À l’état naturel, la silice cristalline (et notamment le quartz) est présente dans de nombreuses roches (grès, granite, sable…). De ce fait la silice cristalline est présente dans de nombreux produits comme les bétons, les mortiers, les enduits de façade…

La silice cristalline libre est classée comme cancérogène avéré (groupe 1) pour l’homme par le Centre International de Recherche du Cancer (CIRC).

DANGERS POUR LA SANTÉ
L'inhalation de poussières renfermant de la silice libre cristalline, sous forme de quartz, tridymite ou cristobalite, présente quatre différents types de toxicités :

- Toxicité pulmonaire : 
Silicose pneumoconiose irréversible particulièrement grave / Cancer broncho-pulmonaire, quand il est associé à des signes silicotiques
- Toxicité articulaire : Maladie rhumatoïde entraînant déformations articulaires et douleurs (Syndrome de Caplan-Collinet).
- Toxicité auto-immune : 
Sclérodermie avec atteinte cutanée, digestive, neurologique, ostéo-articulaire, cardiaque, Rénale, pulmonaire, Lupus avec atteinte cutanée, ostéo-articulaire, rénale, pulmonaire, cardiaque, neurologique…
- Toxicité rénale évolution vers l'insuffisance rénale chronique et dialyse

SOURCES D’EXPOSITION
Les sources d’exposition à la silice cristalline proviennent des poussières générées lors des opérations d’extraction, de manipulations, de découpe, d’usinage, de nettoyage au balai et à la soufflette. Les matériaux concernés sont le sable, le granit, le grés, l’ardoise, l’argile / kaolin, le béton /mortier et le ciment.

PRINCIPALES ACTIVITÉS CONCERNÉES
Les principales activités sont :
Extraction de roches, travaux publics, taille de pierre, fabrication de produits de construction ; Fabrication de prothèses dentaires, industries de la céramique, de la porcelaine, et de terres cuites ; Fonderies, verreries,…

PREVENTION
Compte tenu de la grande disparité des activités concernée, les mesures de prévention préconisées se retrouvent dans la bibliographie INRS suivante :
• Activités de la construction - Inhalation de poussières de silice
• BTP et silice - Vous êtes exposés, protégez-vous
• Guide fonderies
• Fonderie d'aluminium (FAR 7)
• Fonderies de fonte et d'acier (FAR 20)
• Fiche d’information et prévention sur la bronzerie d’art (FIP 27)
• Prévention des risques chimiques en fonderie (R. 456)
• Fiche d’information et prévention sur la fabrication de verre technique (FIP 34)
• Décapage, dessablage, dépolissage au jet libre en cabine (ED 768)
• Fabrication de verre plat ou technique (FAR 5)
• Silice cristalline. Décapage de surface (FAS 38)
• Fiche toxicologique 232